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[转载]你必须知道的冷知识:不可思议的地球

2018-06-14 02:41   来源:未知

  

  人类的足迹已经遍布整个地球,我们占据了陆地,我们能够在空中飞行,或者潜入最深的洋底,我们甚至还登上了月球。随着对地球的研究日益深入,你可能会认为对她已经有了足够的了解,其实,关于我们的这个家园,还有很多未知的领域或者思想的误区。比如“地球”一词来源于古英语中的“Erda”、地球一天是23小时56 分4秒,地球不是一个正圆,看上去就像有“腰间赘肉”……每一条知识,都让人感叹着地球的不可思议。  地球并不是圆的

  公元前6世纪,古希腊数学家毕达哥拉斯第一次提出地球这一概念。约公元前3世纪,生活在亚历山大的科学家埃拉托色尼用几何学方法确立了地球的概念。公元2世纪,希腊地理学家托勒密在他的《天文学大成》中也把地球说成是一个球形。文艺复兴时期,人文主义者发现了古希腊的这些学说。1519~ 1522年,葡萄牙人麦哲伦的船队完成了人类历史上第一次环球航行,它以无可辩驳的事实向全人类证明了地球是圆形的说法。

  很明显地球是个球体,但很多人不知道的是,由于地心引力的作用,它并不是一个完美的圆球。事实上,赤道周围也因此向外隆起,形成一个“备用轮胎”结构。地球的极半径是6356.89公里,而赤道半径是6378.38公里。此外,人们又从测量中发现,地球的赤道也不是正圆,而类似椭圆,最大半径与最小半径相差200多米。还发现地球的北半球要比南半球细长一些;北极地区的大地水准面(即平均海平面)比参考扁球体要高出10米左右,南极地区则要凹进去30米左右。

  地球已经46亿岁了

  按照距离太阳由近及远的次序,地球是第三颗,位于水星和金星之后,是太阳系类地行星中最大的一颗,行星年龄估计大约有46亿年,地球是目前唯一的一个存在已知生命体的星球。

  地球一天并非24小时

  人们经常称,白天时间不够用,他们这么说确实没错,因为地球一天并非24小时,围绕地轴旋转一周的实际用时是23时56 分零4秒。这被称之为一个恒星日。太阳日是指太阳返回子午线的同一点所用的时间,每年这个时间有多达16分钟的差异,这主要取决于太阳位于轨道上的哪个位置。

  事实上,地球自转只是在描述地球自身绕日运行的姿态,它相对于太阳的位置而言,每24小时旋转一周;相对于恒星的位置而言,每23小时56 分4秒旋转一周,这是现行时间标量的依据,是太阳日和恒星日日长的由来,也是地球出现朝、昼、暮、夜的原因。

  地球内核里的金子,多到可以把地球表面铺满

  地球上有一个地方人类从未到达过,那就是地球的核心。地球的中心点位于我们脚下6000公里深处,甚至是地球核区的外侧边界也在我们脚下3000公里左右的深处。而相比之下,人类迄今钻探的最深记录是12.3公里,地点是在俄罗斯的科拉钻井。

  伯纳德·伍德是英国牛津大学的地质学家,他计算出地核中蕴含多达1.6×1015吨的黄金。这些黄金足以在整个地球表面镶上1.5英尺(约46厘米)厚的“金钟罩”。他还认为地核中还含有6倍于此的贵金属铂金,以及镍、铌以及其它“亲铁”元素。伍德的假说是在分析了陨石中金属元素含量后提出的。

  “Earth(地球)”这个名字起源于古英语

  太阳系里的其他行星都是根据希腊或者罗马传说中的神命名的,只有我们的地球是个例外。“Earth”这个词起源于盎格鲁撒克逊语(又称为古英语,指从450年到1150年间的英语。)里的“Erda”,意思是“地面”或者“土壤”,据悉它已经有1000年历史。

  当人们不知道地球是个行星时,“Earth”这个词只是表示人们在它上面行走的大地。后来这个词不仅表示大地,而且渐渐地表示整个世界本身。地球还有许多其他语言的命名。在罗马神话中,代表地球的大地女神叫Tellus,意思是肥沃的土地。希腊语中代表地球的希腊大地女神为Gaia,意思是大地母亲。

  地球上最像外星球的地方

  如果来到非洲的索科特拉岛,可能会认为自己是到了另一颗行星上,或者回到了地球历史的某一个时代。索科特拉的名字来自梵语,意思是“极乐岛”。因为地理原因,这座小岛长期与非洲大陆隔绝,所以那里的树木和植被才得以保存完好,其中一些品种大约已经有2000万岁。

  地球平均每秒被雷劈百次

  汹涌如浪的气流,在雷雨云中会产生静电,正电荷在云的上端,而负电荷则在下方吸引著地上的正电荷。云和地之间因空气作了绝缘体,在短暂时间内阻止了两极电荷寻找均衡的电流通过。两极电荷形成的电压大到可冲破绝缘的空气时,闪电就发生了。闪电会发生在云块里,或发生在两云块之间,也有的自上而下,或自下而上发生在云块与地面之间。就全世界来说,闪电击中地球的次数平均是每秒钟约一百次。

  地球最高点并非珠穆朗玛峰

  距离地心最远的地方是钦博拉索山,顶峰距地心6384千米。之所以最远,是因为地球的赤道半径最大,比极半径大近21公里,而钦博拉索峰位于赤道地区南纬1度,顶峰距地心的厚度为6384千米,而珠穆朗玛峰距地心的距离仅为6382千米,比钦博拉索山矮了大约2千米。珠穆朗玛峰是世界最高峰,人们也许就认为它的顶峰也是距离地心最远的一点,事实上却并非如此。这个特殊的点属于南美洲的钦博拉索山。

  从宇宙中看,地球赤道附近的山其实离外太空更近。通过人造地球卫星测定,地球既不是标准的球形,也不是标准的椭圆球形,如果从地心算起,赤道地区相对其他地区要厚一点。南美洲厄瓜多尔的钦博拉索山的顶峰才是距离地心最远的一点。钦博拉索山是一座圆锥形的死火山,海拔6272米,由于距离赤道近,顶峰距地心的厚度为6384.10公里,而珠穆朗玛峰距地心的距离仅为6381.95公里,比钦博拉索山少2.15公里。

  地球比台球表面还要光滑

  根据世界花式撞球协会的数据,台球的直径是5.715厘米,允许表面有0.127毫米的坑或者突起。把这个比例挪到地球上,相当于地球表面有2万8千米的坑或突起,而地球最高点和最低点相差大约是2万米。需要说明的是,地球虽然比台球表面还要光滑,但没有台球圆。

  地球自转的速度是变化的

  很多人都不知道,地球自转的速度是变化的。20世纪初以后,天文学的一项重要发现是,确认地球自转速度是不均匀的。人们已经发现的地球自转速度有以下3种变化:一是长期减慢,这种变化使日的长度在一个世纪内大约增长1~ 2毫秒,使以地球自转周期为基准所计量的时间,2000年来累计慢了2个多小时。二是周期性变化,地球自转速度有季节性的周期变化,春天变慢,秋天变快,此外还有半年周期的变化。周年变化的振幅约为20~ 25毫秒,主要是由风的季节性变化引起的;三是时快时慢的不规则变化。

  更不可思议的是,地震也会影响地球自转速度。2010年2 月27日的智利地震后,美国国家航空暨太空总署(NASA)科学家表示,智利的8.8级强震威力巨大,可能已推动地球的地轴移位,使得地球自转一圈的时间变短,每天缩短了1.26微秒。

  地球曾拥有一个名叫“忒伊亚”的姊妹行星

  在太阳系里,地球曾经有一颗姊妹行星,它的名字叫做“忒伊亚”(Theia),在纪录片中被译为“提亚”。科学家推测这颗行星与地球发生碰撞,才形成现今的月球。目前,美国宇航局发射的两个宇宙探测器计划搜寻忒伊亚的残骸物质,进而揭示月球的神秘起源之谜。

  “忒伊亚”同火星大小差不多,并以60度角从地球前面或者后方经过。大约45.33亿年前的一个下午,“忒伊亚”突然撞上地球;它的大部分物质都被地球吸收,但是有一大块被炸飞,并与地球物质结合,形成月球。

  月球有着近乎完美的轨道

  在说明太阳系时,总是将地球描述成在轨道上环绕太阳的一个点,月球则是在轨道上环绕地球的一个点。这可能会给人月球是绕着地球运转的概念,但从太阳的位置观察时,则是月球有时会落后或超前地球。月球的中心与地球之间的距离比正常情况下近6000英尺(1828.8米),这种情况按说应该导致月球变得更不稳定,或者说漂移不定,然而它的轨道却是一个近乎完美的圆形结构,完整的月球轨道与地球的非常相似。

  土地也可以循环

  地壳深层的岩浆喷发出来后会到达地壳表面并变硬。这些变硬的岩浆就是火成岩。随着地壳结构板块的变化,这些岩石又变成了沉积岩。时间流转,这些岩石又重新回到地下,经历热浪的洗礼,形成变质岩。并如此循环下去。

  地球各处的重力并不相同

  按照万有引力定律,地球各处的重力加速度应该相等。但是由于地球的自转和地球形状的不规则,造成各处的重力加速度有所差异。如果在两极测量体重,会比在赤道重0.5%;在加拿大的哈德逊湾,由于缺少大陆,导致重力更小。

  人类未研究的海洋面积超过90%

  尽管人类已经踏足月球,并已探索了火星,但事实上我们才刚刚研究我们的辽阔海洋。人类已经研究过的蓝色海洋面积不足10%。海洋包括97%的水和99%的栖息地面积。虽然目前已经确定212906种海洋生物,但是可能还有2500万种有待研究。

  早在史前,人类就已经在海洋上旅行,从海洋中捕鱼,以海洋为生,对海洋进行探索。在航空发展之前,航海是人类跨大陆运输和旅行的主要方式。对深海海底的探索一直到20世纪中才真正开始。深海是指深度超过6000米的海域。

  地表每天都在起伏变化

  海洋会变为陆地,陆地也会变为海洋,“沧桑之变”是发生在地球上的一种自然现象。因为地球内部的物质总在不停的运动着,因此会促使地壳发生变动,有时上升,有时下降。挨近大陆边缘的海水比较浅,如果地壳上升,海底便会露出,而成为陆地,相反,海边的陆地下沉,便会变为海洋。有时海底发生火山喷发或地震,形成海底高原,山脉、火山,它们如果露出海面,也会成为陆地。事实上,受太阳和月亮的潮汐力影响,地表其实每天都在起伏形变,只不过我们感知不到。

  地球两极从没发生过地震

  在地震史上,地球的南、北极地区还从未发生过任何级别的地震,这一奇异的地质现象一直是地质学界的一个未解之谜。

  美国的科学家经过30多年的观测研究认为,巨大的冰层是造成南极大陆和北极格陵兰岛内陆地区没有发生过任何地震的主要原因。据多年观测统计,南极大陆和格陵兰岛的冰雪覆盖面分别达到90%和80%,冰层厚度大,质量大得惊人。由于巨大冰层的压力,冰层下部的岩石几乎处于“熔融”状态,岩石的断层自然无从谈起。同时,由于冰层面积广且质量大,那些地方的岩石在垂直方向上受到强烈的压缩,这种巨大的垂直压力与地壳板块构造带来的水平挤压力相作用,正好达到平衡。作为平衡的结果,那些地方的岩层不会发生倾斜和弯曲,地壳的形变得以分散和减弱,地震也就不会在那里发生了。

  专家们预言,如果南北两极地区的冰层一旦融化,地下岩层缺少地表原有的压力,岩层也会在地应力作用下发生倾斜或弯曲。到那时,南北两极地区也可能会发生大地震。

  如果把地球浓缩成一天

  如果把宇宙的历史浓缩成一年,银河系在5月15日诞生,地球上在9月21日出现生物,恐龙在12月30日灭绝,现代人类在12月31 日23点52分出现,哥伦布在同一天的23点59 分58秒发现美洲。

  如果把地球形成46亿年历史比做一天的话,原始海洋在2∶ 05形成,最早生命5∶ 13出现,直到19∶18才出现多细胞动物,在20∶ 52发生了第一次大冰期——雪球事件,瓮安动物群出现在20∶ 58,21 ∶ 14寒武纪生命大爆发,21∶ 52植物登陆,21∶ 58脊椎动物登陆,22∶48恐龙及哺乳动物出现,23∶ 40恐龙灭绝,23∶ 58出现古人类,23∶ 59 ∶ 51出现北京猿人,人类文明从23∶ 59 ∶ 59.9开始,不足0.1秒。(本刊记者滕玲)

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